ผู้คนและประวัติศาสตร์ของเกาะช่องแคบทอร์เรส

25-08-58-1

ในสัปดาห์นี้ นาย Tony Abbott นายกรัฐมนตรีของออสเตรเลียและคณะรัฐบาลได้เดินทางไปยังเกาะ Thursday หนึ่งใน 17 เกาะในช่องแคบเทอร์เรส

การเดินทางครั้งนี้สืบเนื่องจากคำสัญญาของนาย Tony Abbott ที่ได้ให้ไว้ หลังจากการเข้าดำรงตำแหน่งเมื่อปี 2013 ว่าทุกๆปี เขาจะแบ่งเวลาหนึ่งสัปดาห์ในพื้นที่ชุมชนที่ห่างไกล เพื่อที่จะเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับประเด็นและปัญหาของชาวอะบอริจินส์และชาวเกาะช่องแคบเทอร์เรส

เกาะนี้อยู่ที่ไหน?

25-08-58-2

บริเวณช่องแคบเทอร์เรสมีเกาะเล็กๆประมาณ 274 เกาะ (แยกออกจากคาบมุทรAustralia's Cape York จากปาปัวนิวกินี)

ทางตอนเหนือสุดของเกาะทางอยู่ห่างประมาณ 4 กิโลเมตร จากแผ่นดินใหญ่ของปาปัวนิวกินีและทางตะวันตกเฉียงเหนือของเกาะห่างประมาณ 73.5km จากประเทศอินโดนีเซีย

เกาะน้ำทะเลและแนวเกาะนี้ สามารถพบสัตว์หลายชนิดที่หายาก เช่น พะยูนที่ใกล้สูญพันธุ์ เต่าพันธุ์ต่างๆ ตลอดจนจระเข้น้ำเค็ม

ผู้คนบนเกาะ?

25-08-58-3

ชนเผ่าดั้งเดิมของชาวเกาะช่องแคบเทอร์เรส คือ Melanesian origin ซึ่งพูดสองภาษาที่แตกต่างกัน อีกชนเผ่าหนึ่งเป็น Aboriginal Australians ที่มาจากชนเผ่าที่อาศัยอยู่บนผืนแผ่นดินใหญ่

ย้อนไปเมื่อ 25 ปีที่แล้ว นักโบราณคดีที่ทำงานอยู่ในช่องแคบทอร์เรสได้พบหลักฐานของการตั้งถิ่นฐานของมนุษย์ย้อนหลังไปถึง 2,500 ปี

ที่นี่มีชาวช่องเกาะแคบเทอร์เรสอาศัยอยู่ประมาณ 6,800 คน และมีประมาณ 42,000 คน ที่อาศัยอยู่นอกเกาะ โดยส่วนมากจะอาศัยอยู่ที่ตอนเหนือของรัฐควีนสแลนด์

เกาะนี้เข้ามาเป็นส่วนหนึ่งของออสเตรเลียได้อย่างไร?

ช่องแคบเทอร์เรส เป็นชื่อเดิมของกัปตันเทอร์เรส ชาวสเปน ที่แล่นเรือผ่านช่องแคบเพื่อไปยังฟิลิปปินส์ ในปี 1606

ในยุค 1850 พ่อค้าตะวันตกค้นพบทะเลใกล้กับกับ Great Barrier Reef และช่องแคบเทอร์เรส ซึ่งอุดมสมบูรณ์ไปด้วยปลิงสัตว์ทะเล

และในยุค 1870 มีการพบไข่มุกในน่านน้ำรอบเกาะ และอีกไม่นานเลขานุการของอาณานิคมในอังกฤษตัดสินใจที่จะยึดครองดินแดนนี้ ช่องแคบเทอร์เรสจึงตกเป็นอาณานิคมของรัฐควีนส์แลนด์

ธงชาติของหมู่เกาะ?

คล้ายกันกับธงของชาวอะบอริจินส์ ธงของ The Torres Strait Islands ได้รับการยอมรับอย่างเป็นทางการว่าเป็น "ธงชาติออสเตรเลีย" ภายใต้พระราชบัญญัติธง (The Flags Act) ปี 1953

25-08-58-4

ออกแบบโดย Bernard Namok จากเกาะ Thursday Island โดยธงนี้เป็นสัญลักษณ์ของความสามัคคีและความเป็นตัวตนของเกาะช่องแคบเทอร์เรส สีขาวคือ Dhariหรือผ้าโพกศีรษะของชาวเกาะช่องแคบทอร์เรสทุกคนดาวห้าแฉกเป็นสัญลักษณ์ของความสงบสุขและแฉกต่างๆของดาวสีขาวหมายถึงหมู่เกาะ 5 กลุ่มหลักในช่องแคบทอร์เรส

ที่มา: BBC News. Date24 August 2015
http://www.bbc.com/news/world-australia-34037235